醫學革命最前線基因治療新技術:基因編輯(gene editing)法。意思是,可以自由改寫人體兩萬多個基因,就像編輯一篇文章的一小段落,或者修改一段程式碼一樣簡單。

 

CRISPR(Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats)第一代技術等於是一把「DNA剪刀」,可以解開並切割DNA雙股螺旋的其中片段,例如可以取出血液中的T細胞,用CRISPR技術刪除細胞的兩個基因,這些T細胞便搖身一變,成為精準的腫瘤殺手,在病人體內大開殺戒。

 

但是剪切DNA的動作會啟動細胞裡的守門員p53,而影響DNA修復機制,甚至將細胞導向死亡,或意外造成細胞的變異,甚至有癌化的可能。

 

因此由台裔美籍科學家哈佛教授劉如謙催生的鹼基編輯器,等於是CRISPR 2.0,與第一代的剪刀相,鹼基編輯器就像是「鉛筆與橡皮擦」。鹼基編輯器就選擇避開DNA雙股螺旋的切割,而是把ATCG四個鹼基裡的A、T鹼基擦掉,直接改寫成G、C鹼基。 劉如謙成為「CRISPR 2.0」世界中的教父級人物,更因此被權威的《自然》期刊,選為2017年年度十大科學家。

 

現在孕婦做胚胎基因檢測,發現遺傳缺陷時,可能選擇放棄胚胎,未來可能直接用CRISPR修改,再放回子宮。變成「檢測、修改基因一條龍」更令人驚奇的是,既然可修改人體的「原始碼錯誤」,也許可以進一步修改,生出更聰明 、更美麗、更高大強壯的「訂製嬰兒」,而這又將是另一個層次的道德問題了。

 

 

 

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