理論上,腦力激盪(brainstorming)可以集思廣益,產生許多想法,讓你從中找到最佳方案或創意。實際上,這種無效的會議已經成了無聊與挫折的代名詞,簡直就是浪費時間。

 

一群人坐在會議室絞盡腦汁窮思竭想。有時,你會看到大家七嘴八舌發表意見;但更多時候,全場只見少數人高談闊論,多數人都陷入沉默,甚至開始發呆。

 

不僅如此,近年更有研究顯示,採用常規的腦力激盪法(追求點子的數量、禁止批評、提倡獨特想法、綜合並改善),不但無法奏效,還會讓團隊變得更缺乏創意:團隊一起動腦,最後得到的點子,竟然比每個成員獨自動腦想出來的還要少還要沒創意。

 

原因之一,是生產力的耗損。人們在一起思考時,想法往往會愈來愈相像,因為每當有人丟出一個想法,這個想法就會影響團體中每個人的記憶,使他們對問題的看法愈來愈類似。那麼,腦力激盪會議還有用嗎?

 

專家認為,團體動腦並非無效,關鍵仍在於方法。只有方法正確的時候,團隊一起解決問題才會帶來成效

 

最先進的技巧,是借用當前最熱門的行為經濟學。波士頓顧問集團的兩位創新專家伊尼(Alan Iny)和費勒司通(Julia Fetherston)最近便從「推力」(nudge)理論切入,藉由輕推人們以不同方式思考,提出讓腦力激盪更有效的五個方法:

 

1.找對人來開會,並且讓他們覺得自己很重要參加動腦會議的人應該盡量多樣化(不同的工作經驗、學歷、資歷、性別、部門職能等),以便聽到各種不同觀點。讓這些人知道,公司高層親自挑選他們參加這項活動,是因為他們有創意或有經驗,或者因為他們被視為公司下一代的領導者。當人因為創意或見解而受到重視時,他們往往更會把這些特質展現出來。

 

2.給激進點子安全的討論空間一旦有了各式新想法,往往就會有反對意見出現。這時就該拋開可行性考量,暫時接受某種很極端、但很正面的目標。例如,想像5年後,公司的銷售量大增了3探索達到這個目標所需的每種做法,有助動腦團隊放下偏見、假設和下意識的抗拒,獲得更多新突破。

 

3.激進、實用的想法分別投票實務經驗發現,看起來最可行的選項通常最獲青睞;激進抽象難懂,或風險較大的提案往往會被忽略。 克服這種認知偏差的一種方法,是讓參與者擴大他們的選擇範圍。 例如,要求他們在這兩個類別中,都分別選出一個他們最愛的方案。

 

4.提供單獨思考的時間任何會議中,往往是最資深、聲音最大或最自信的人搶盡風頭,內向的人常被晾在一旁,但他們可能有很好的點子,只是說不出口。最好的辦法,是先提前告知動腦的問題,並要求每個人都帶著寫好的想法來參加會議。也可以設立某種保密的「創意盒子」(idea box),讓大家可以匿名提交想法。會議上,不管哪個題目,都要讓每個人有幾分鐘的獨立思考,然後再才分組討論,並鼓勵大家在各自的小組中分享和補充想法。最後進行可複選的無記名投票每個人心裡都必須先有自己的想法與選擇,以避免「團體迷思」(groupthink)。

 

5.公開承諾下一步行動成功的動腦會議可以帶來能量、靈感和興奮,但如果沒有具體行動的承諾,激昂的情緒很快就會消失。每次會議結束時,我們會要求所有參與者,在彼此面前大聲說出,他們將針對實用和激進這兩類想法,採取哪些後續步驟

 

腦力激盪要成功,得借用方法,克服心智模式中的認知偏差,讓人真的腦洞大開。

 

 

 

 

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